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They do their business

medium_lenepveu2.jpgIt is one of the outstanding peculiarities of the French that their vices are all on the surface, and their extraordinary virtues concealed. One might almost say that their vices are the flower of their virtues.

Thus their obscenity is the expression of their passionate love of dragging all things into the light. The avarice of their peasants means the independence of their peasants. What the English call their rudeness in the streets is a phase of their social equality. The worried look of their women is connected with the responsibility of their women; and a certain unconscious brutality of hurry and gesture in the men is related to their inexhaustible and extraordinary military courage.
Let a fool hate France.

G. K. Chesterton, French and English


Out of these things is born their power of recuperation in their leisure; their reasoned calm while at work; and their superb confidence in their arms. Even if France of to-day stood alone against the world’s enemy, it would be almost inconceivable to imagine her defeat now; wholly so to imagine any surrender. The war will go on till the enemy is finished. The French do not know when that hour will come; they seldom speak of it; they do not amuse themselves with dreams of triumphs or terms. Their business is war, and they do their business.

R. Kipling, France at war (1915)


1712Denain.jpgIn short, the danger of the mere technical artist or expert is that of becoming a snob or average silly man in all things not affecting his peculiar topic of study; wherever he is not an extraordinary man he is a particularly stupid ordinary man. The very fact that he has studied machine guns to fight the French proves that he has not studied the French. Therefore he will probably say that they eat frogs.

G. K. Chesterton, William Blake (1909)


medium_Poilus-et-drapeau.2.JPGThe French soldiers are grand. They are grand. There is no other word to express it.

Arthur Conan Doyle, A visit to three fronts (1916)



31 décembre

medium_delattre.3.jpg31st December, 1944

The French repel the Norwind operation launched by the Germans to take back Alsace.

31 décembre 1944

Les Français repoussent les Allemands de l'opération Norwind, destinée à reprendre l'Alsace. 


30 décembre

medium_louis-xiv-cavalier.jpg30th December, 1678

The French take Rodemack.

30 décembre 1678

Les Français prennent Rodemack. 





14838304c45478a727caf49bf2450ae2.jpg 30th December, 1917

The 47th Infantry Division takes Monte Tomba (Italian front).

30 décembre 1917

La 47e DI prend Monte Tomba (front italien).


29 décembre

29th December, 1674

Turenne takes Mulhouse.

29 décembre 1674

Turenne prend Mulhouse.


medium_gueydon.jpg29th December, 1915

The Gueydon scatters the Austrian fleet and allows the evacuation of the Serbian Army. 

29 décembre 1915

Le Gueydon disperse la flotte autrichienne et permet l'évacuation de l'armée serbe. 


28 décembre

medium_charles_simple.jpg28th December, 898

Charles III defeats the Norsemen in Saucourt-en-Vimieux.

28 décembre 898

Charles III bat les Normands à Saucourt-en-Vimieux.





medium_ncd01062.jpg28th December, 1503

Alone, Bayard blocks 200 Spanish at the Garigliano bridge long enough to let the artillery attack and repell the ennemy.

28 décembre 1503

Seul, Bayard, le chevalier sans peur et sans reproche, contient 200 Espagnols au pont du Garigliano, suffisamment longtemps pour laisser l'artillerie prendre position et repousser l'ennemi.



turenne.jpg28th December, 1674

Turenne takes Altkirch.

28 décembre 1674

Turenne prend Altkirch.




28th December, 1803

Boulogne repels the British fleet.

28 décembre 1803

Boulogne repousse la flotte anglaise.


28th December, 1915

The Casque sinks the Austrian Triglav in the Adriatic Sea.

28 décembre 1915

Le Casque coule le Triglav autrichien dans l'Adriatique.



27 décembre

medium_Turenne_z.jpg27th December, 1674

Turenne takes Belfort.

27 décembre 1674

Turenne prend Belfort.





27th December - 287th December, 1857

The French and the British take Canton.

27 - 28 décembre 1857

Les Français et les Anglais prennent Canton.


medium_138949.jpg27th December, 1943

The French defeat Ringel's German division in La Mainarde. 

27 décembre 1943

Les Français battent la division allemande de Ringel à la Mainarde. 


26 décembre

Turenne_par_Charles_Le_Brun_w.jpg26th December, 1635

Turenne takes Heidelberg.

26 décembre 1635

Turenne takes Heidelberg.





26th December, 1793

Hoche defeats the Austrians in Geisberg.

26 décembre 1793

Hoche bat les Autrichiens à Geisberg.



 medium_napoleon-throne.jpg26th December, 1806

Napoléon repels the Russians in Golymin.

26 décembre 1806

Napoléon repousse les Russes à Golymin. 




 medium_suchet-1-sized.jpg26th December, 1811 - 9th January, 1812

Suchet takes Valencia and destroys the best Spanish army.

26 décembre 1811 - 9 janvier 1812

Suchet prend Valence et détruit la meilleure armée espagnole.




medium_800px-Spitzemberg_152eRI.jpg26th December, 1914 - 22nd December, 1915

The French hold Hartmannswillerkopf in spite of constant German assaults. On December 22nd, 1915, the Germans repel the 152th Infantry Corps. Although outnumbered by 10 to 1, the French take the hill back, losing 3,200 men out of 4,000. But such are the casualties for the Germans that they abandon the offensive for good.

26 décembre 1914 - 22 décembre 1915

Les Français tiennent Hartmannswillerkopf en dépit de constants assauts allemands. Le 22, les Allemands refoulent le 152e RI au bas de la côte. Le régiment la reprend immédiatement, à 1 contre 10, perdant 3200 de ses 4000 hommes. Mais les pertes sont si lourdes pour les Allemands qu'ils abandonnent définitivement l'offensive.


25 décembre

medium_pozo.jpg25th December, 1800

Brune defeats the Austrians in Pozzolo.

25 décembre 1800

Brune bat les Autrichiens à Pozzolo.







24 décembre

24th December, 1704

The French take 4 British ships near Gibraltar.

24 décembre 1704

Les Français prennent 4 navires anglais près de Gibraltar.


24th December, 1793

The French take Haguenau. 

24 décembre 1793

Les Français prennent Haguenau.


medium_ffl.JPG24th December,  1941

The Free French Naval Forces take back St-Pierre et Miquelon.

24 décembre 1941

Les FNFL reprennent St-Pierre et Miquelon. 


23 décembre

medium_bonaparte_n.jpg23rd December, 1806

The French defeat the Russians in Czarnowo.

23 décembre 1806

Les Français battent les Russes à Czarnowo.





23rd December, 1832

The French take Anvers from the Dutch.

23 décembre 1832

Les Français prennent Anvers aux Hollandais. 


22 décembre

22nd December, 1647

The French defeat the fleet of Don John of Austria.

22 décembre 1647

Les Français battent la flotte de Don Juan d'Autriche.


21 décembre

21st December - 25th December, 1809

French victory in Gerona.

21 - 25 décembre 1809

Victoire française à Gérone.


20 décembre

medium_chap22f_clip_image006.jpg20th December, 1808 - 21st February, 1809

Lannes takes Saragossa.

20 décembre 1808 - 21 février 1809

Lannes prend Saragosse.


18 décembre

medium_180px-LaMotte_Picquet_statue.jpg18th December, 1779

La Motte Picquet defeats the British in Port Royal. Such is his resistance against an ennemy twice more numerous that his opponent Admiral Hyde-Parker sends him a congratulation letter.

18 décembre 1779

La Motte Picquet bat les Anglais à Port Royal. Sa résistance face à un ennemi deux fois plus nombreux est telle qu'il reçoit une lettre de félicitation de son adversaire, l'amiral Hyde-Parker. 



medium_Napoleon_Bonaparte.JPG 18th December, 1793

Dugommier and Bonaparte defeat the British in Toulon.

18 décembre 1793

Dugommier et Bonaparte battent les Anglais à Toulon.





medium_verdun-ossuaire.jpg18th December, 1916

The Battle of Verdun ends by a French victory.

18 décembre 1916

La bataille de Verdun s'achève sur une victoire française.






17 décembre

17th December, 1638

The French take Brisach and open the road to Germany.

17 décembre 1638

Les Français prennent Brisach et ouvrent la porte de l'Allemagne


medium_blason01.5.jpg17th December, 1676

D'Estrées takes Cayenne from the Dutch.

17 décembre 1676

D'Estrées reprend Cayenne aux Hollandais.


16 décembre

medium_marechal_juin.jpg16th December, 1943

The French take Monte Pantano, held by the Germans, after three unsuccessfull attempts by the Americans.

16 décembre 1943

Les Français prennent le mont Pantano après trois tentatives infructueuses des Américains. 






15 décembre

b9309aaca8840365f843a0e08d44400e.jpg15th December, 1916

Led by Mangin, the French take all of the Hardaumont region. They capture 11,000 prisoners and 115 cannons.

15 décembre 1916

Menés par Mangin, les Français prennent tout le massif d'Hardaumont et capturent 11000 prisonniers et 115 canons. 


14 décembre

97ca7990481c092c674f3df5f554f971.jpg14th - 15th December, 1650

Mazarin defeats the Spanish in Rethel.

14 - 15 décembre 1650

Mazarin bat les Espagnols à Rethel.




10 décembre

medium_villaviciosa.jpg10th December, 1710

Vendôme crushes the British, the Dutch and the Austrians in Villaviciosa and sets Spain free of the ennemy. The Spanish cavalry fights brilliantly. The Allies are now unable to chase Felipe V from the throne as initially planned. The French victory of Denain will also destroys their last hope of defeating France and will put an end to the War of Spanish Succession.

10 décembre 1710

Vendôme écrase les Anglais, les Hollandais et les Autrichiens à Villaviciosa et libère l'Espagne de l'ennemi. La cavalerie espagnole se couvre de gloire. Les Alliés sont désormais impuissants à chasser Philippe V du trône d'Espagne. La victoire française de Denain brisera également leur espoir de vaincre la France et mettra un terme à la Guerre de Succession d'Espagne.


9 décembre

medium_vendome-1-sized.jpg9th December, 1710

Vendôme defeats the British in Brihuega.

9 décembre 1710

Vendôme bat les Anglais à Brihuega. 


7 décembre

Entrée_du_Prince_Jérôme_à_Breslau_le_7_janvier_1807.PNG7th December 1806 - 3rd January, 1807

French victory in Breslaw.

7 décembre 1806 - 3 janvier 1807

Victoire française à Breslaw.


7th December, 1815

Lhermitte defeats the British at sea near Jamaica.

7 décembre 1815

Victoire navale de Lhermitte sur les Anglais près de la Jamaïque. 


6 décembre

medium_E2823-1.jpg6th December, 1677

The French take Tobago from the Dutch.

6 décembre 1677

Les Français prennent Tobago aux Hollandais.





6th December, 1793

French victory in Geisberg.

6 décembre 1793

 Victoire française à Geisberg.


4 décembre

medium_figure22.jpg4th December, 1370

After an amazingly fast movement for the period, Bertrand du Guesclin defeats the English Army of Robert Knolles in Pontvallain. Knolles loses half of his troops in the battle.

4 décembre 1370

Après un mouvement remarquablement rapide pour l'époque, Bertrand du Guesclin bat l'armée anglaise de Robert Knolles, qui perd la moitié de ses effectifs, à Pontvallain.


4th December, 1808

French victory in Madrid. 

4 décembre 1808

Victoire française à Madrid. 


3 décembre

medium_bat_hohenlinden01.jpg3rd December, 1800

Moreau defeats 100,000 Austrians in Hohenliden.

3 décembre 1800

Moreau bat 100000 Autrichiens à Hohenliden.




3rd December, 1800

The French defeat the Imperialists in Burg-Eberach.

3 décembre 1800

Les Français battent les Impériaux à Burg-Eberach.


2 décembre


Austerlitz : the battle of the three emperors. One of the greatest victories of all times. Napoléon defeats Russia and Austria. There are 1,000 casualties on the French side, 12,000 on the Russian and Austrian side.



medium_The-Night-Watch-at-Austerlitz-Giclee-Print-C12058991.jpeg2 décembre 1805

Austerlitz : la bataille des trois empereurs. Une des plus grandes victoires de tous les temps. Napoléon bat l'Autriche et la Russie. Environ 1000 pertes du côté des Français, 12000 du côté des Russes et des Autrichiens.


30 novembre

medium_sacre_de_charlesV.jpg30th November, 1369

Charles V takes Aquitaine back from the British.

30 novembre 1369

Charles V reprend l'Aquitaine aux Anglais.





30th November, 1792

 The French take Anvers.

30 novembre 1792

Les Français prennent Anvers.


medium_pasopuente.gif30th November, 1808

Napoléon wins in Somosierra.

30 novembre 1808

Victoire de Napoléon à Somosierra. 


medium_30758.jpg30th November - 2nd December, 1952

The French repel the vietminh in Narsan.

30 novembre - 2 décembre 1952

Les Français repoussent le vietminh à Narsan.


28 novembre

28th November, 1809

Kellerman Fils defeats the Spanish in Alba de Tormes.

28 novembre 1809

Kellerman Fils bat les Espagnols à Alba de Tormes.


27 novembre

27th November, 1382

Olivier de Crisson defeats the Flemish in Rozebeke.

27 novembre 1382

Olivier de Crisson bat les Flamands à Rozebeke.


medium_182.jpg27th November, 1589

Henry IV defeats the League and Felipe II of Spain in Tours.

27 novembre 1589

Henri IV bat la Ligue et Philippe II d'Espagne à Tours.




27th November, 1806

Napoléon takes Warsaw.

27 novembre 1806

Napoléon prend Varsovie.


25 novembre

medium_Baudouin.jpg25th November, 1174

With 400 knights, 16-year-old Baudouin IV, the leprous king of Jerusalem, defeats Saladin helped by 20,000 soldiers in Montgisard (the figures are hard to figure out exactly but the Christian and Muslim chronicles alike confirm the French were outrageously outnumbered).

25 novembre 1174

Avec 400 chevaliers, le roi lépreux de Jérusalem Baudouin IV (16 ans) bat les 20000 soldats de Saladin à Montgisard (les chiffres sont difficiles à affiner, mais les chroniques chrétiennes et musulmanes confirment ensemble une incroyable disproportion des forces). 













23 novembre

medium_CBG168_2_1.jpg23rd November, 1795

Masséna defeats the Austrians in Loano.

23 novembre 1795

Masséna bat les Autrichiens à Loano.




23rd November, 1805

French victory in Castel Franco.

23 novembre 1805

Victoire française à Castel Franco.


23rd November, 1808

The French defeat the Spanish in Tuleda.

23 novembre 1808

Les Français battent les Espagnols à Tuleda.


medium_image06.jpg 23rd November, 1944

Leclerc's 2nd Armored Division liberates Strasbourg.

23 novembre 1944

La 2e DB de Leclerc libère Strasbourg.




medium_Dien-Bien-Phu-parachutiste.jpg23rd November, 1952

The paratroopers destroy the vanguard of the vietminh's 308th Division.

23 novembre 1952

Les paras détruisent l'avant-garde de la 308e division vietminh.


20 novembre

medium_blason4.jpg20th November, 1873

Garnier takes Hanoi.

20 novembre 1873

Garnier prend Hanoï.